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Humanists support refugee children at the U.S. border

28 Jul

by FBB

En Español.

Humanist Crisis Response, a joint program of Foundation Beyond Belief and the American Humanist Association, is launching a drive to raise funds for the legal representation of the more than 50,000 child refugees who have fled poverty and violence to reach the southern border of the United States over the last few months.

FBB has chosen two beneficiaries for the funds raised by this campaign: Kids in Need of Defense and The Florence Immigrant and Refugee Rights Project, both of which focus on providing attorneys to represent these children in immigration hearings. Those hearings are required by federal law.

While many organizations have focused on providing food, shelter, and other basic needs for the refugee children, little attention has been paid to getting them the legal help they need to navigate an immigration system they don't understand. KIND and The Florence Immigration and Refugee Rights Project have offices in Texas, Arizona, and California and are already set up to provide this aid, but they need the resources to handle the sudden influx of new refugees.

The overwhelming majority of these child refugees are from Guatemala, Honduras, and El Salvador, and the conditions they left for their dangerous journey to the United States are marked with violence, poverty, and instability. For young girls, especially, sexual violence is a major driving factor. An estimated 86% of them have no one to advocate on their behalf during immigration hearings.

"As this crisis has unfolded, it has become clear that the major need for these children is not food and shelter but legal advocacy to protect their basic rights," said Dale McGowan, executive director of Foundation Beyond Belief. "No child should meet a national immigration system alone. KIND and The Florence Project are doing brilliant work to ensure that they are not alone, and the humanist community is proud to support them."  

"This campaign is an opportunity for humanists to put into practice our values of justice and human rights and to ensure that vulnerable children receive the legal representation that they need," said Roy Speckhardt, executive director of the American Humanist Association.

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Image credit: Donna Burton (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/).

Respuesta Humanista a las Crisis, un programa en conjunto con la Fundación Beyond Belief (FBB) y la Asociación Humanista Americana, ha lanzado una campaña para recaudar fondos para la representación legal de los más de 50.000 niños refugiados que en los últimos meses han huido de la pobreza y la violencia para llegar a la frontera sur de los Estados Unidos.

FBB ha elegido a dos beneficiarios de los fondos recaudados por esta campaña: Niños en Necesidad de Protección (Kids in Need of Defense—KIND) y el Proyecto Florence Immigrant and Refugee Rights, los cuales se enfocan en proveer abogados para representar a estos niños en las audiencias de las cortes de inmigración. Esas audiencias son requeridas por la ley federal.

Mientras que muchas organizaciones se han concentrado en proveer alimentos, vivienda y otras necesidades básicas para los niños refugiados, se ha prestado poca atención a conseguir ayuda legal la cual necesitan ellos para navegar por un sistema de inmigración que no entienden. KIND y El Proyecto Florence tienen oficinas en Texas, Arizona y California y ya están establecidos para proporcionar esta ayuda, pero necesitan recursos para manejar la gran cantidad repentina de nuevos refugiados.

La gran mayoría de estos niños refugiados provienen de Guatemala, Honduras y El Salvador, y las  condiciones que dejaron en su país para tomar el peligroso viaje a los Estados Unidos están marcadas por la violencia, la pobreza y la inestabilidad. Para las niñas, sobre todo, la violencia sexual es un factor determinante muy importante. Se estima que un 86% de estos niños no tienen a nadie para abogar en su nombre durante las audiencias jurídicas de inmigración.

“A medida que la crisis se ha desarrollado, es evidente que la necesidad principal de estos niños no es comida ni refugio, pero la defensa legal para proteger sus derechos básicos”, dijo Dale McGowan, director ejecutivo de la Fundación Beyond Belief. “Ningún niño debe seguir un sistema nacional de inmigración solo. KIND y El Proyecto Florence están haciendo un trabajo brillante en asegurarse de estos niños no estén solos, y la comunidad humanista está orgullosa de apoyarlos.”

“Esta campaña es una oportunidad para que los humanistas pongan en práctica nuestros valores de justicia y derechos humanos y garantizar que estos niños vulnerables reciban la representación legal que necesitan”, dijo Roy Speckhardt, director ejecutivo de la Asociación Humanista Americana.

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Crédito de la imagen: Donna Burton (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/).

Tradducción por Hispanic American Freethinkers, Inc.

Florence Immigrant and Refugee Rights Project, Kids in Need of Defense, Refugee Children at the U.S. Border

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